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Listening to Italian music is one of the most consistent pieces of advice I give to students. But when preparing my customary list of recommended artists and songs, I somehow always neglect a musical phenomenon particular to Italian summers: the tormentone estivo.

Quando Virgilio ha composto le sue egloghe, ha seguito la tradizione creata dai suoi predecessori greci. Certi personaggi delle egloghe hanno in comune gli stessi nomi di quelli delle opere di Teocrito. La grande inspirazione del mondo bucolico viene della Sicilia, il luogo di nascita di Teocrito. Ma perché le cicale sono così importanti?

Pap Khouma presenta immagini delle vite di italo-africani nel suo libro Noi Italiani neri, composto da sei saggi, che sono anche racconti, scritti in un linguaggio virile e arrabbiato, quasi da manifesto. Khouma sottolinea degli incidenti razzisti nella sua vita personale, nella politica nazionale dello sporto, nei paesi vicini come la Francia, nella vita dei giovani italiani neri -- eroi dimenticati -- e ricorda la bellezza della sua patria, il Senegal.

Quindi, perché Didone è necessaria all’Eneide? Certo, rende il poema epico più divertente da leggere; non trattandosi più di una semplice serie di psicopatici che si uccidono a vicenda, l'amore di Didone e Enea aggiunge un altro strato alla storia. Ma non è l’unica ragione.

Ornela Vorpsi nasce a Tirana, la capitale dell’Albania e, nello stesso 1991, a 23 anni, si stabilisce a Milano per studiare Belle Arti. Il suo libro d’esordio, Il paese dove non si muore mai, racconta la storia — la sua — di una ragazza alle prime armi con la femminilità adulta, crescendo in un paese ad essa — alla femminilità — ostile.

Dappertutto nella sua Divina Commedia, Dante fa riferimento alla grande influenza che le opere di Virgilio hanno avuto su di lui; Virgilio è la sua guida in questo viaggio epico, e anche nella composizione del suo poema. Virgilio è stato scelto per ragioni ovvie. Ha composto L’Eneide, che è diventato un grandissimo epico romano, e Dante sperava di diventare il poeta epico per tutti i cristiani, come Virgilio lo è stato per i romani. Inoltre, Virgilio è l'unico poeta romano che ha descritto gli inferi nei particolari.